Refuge Dance Company: Usando a dança para causas sociais

Refuge Dance Company em Refuge Dance Company em 'Silver Boxes'. Foto de Jessica Silva.

Há pouco mais de 10 anos, a fundadora da Refuge Dance Company, Katherine Gant, era nova na cena da dança em Atlanta, Geórgia. Onde quer que fosse, ela encontrava dançarinos como ela, que eram incapazes de encontrar um lar artístico que atendesse às suas necessidades. Muitos dançarinos locais estavam procurando um lugar para serem nutridos como artistas e apoiados em seus outros compromissos com o trabalho e a família. O Refúgio foi fundado a partir dessa necessidade - “a necessidade de um lugar seguro para os dançarinos virem, se inspirarem, crescerem como artistas e aceitarem quem eles deveriam ser”. Em 2006, Gant começou a reunir dançarinos regularmente para ter aulas, experimentar ideias e “trabalhar as alegrias e lutas da vida juntos”. Apenas um ano depois, Refuge floresceu em uma pequena empresa conhecida por criar obras instigantes com uma mensagem de amor e graça. Após um breve hiato, Refuge voltou recentemente ao palco com a estreia do mais novo trabalho de Gant, Caixas de prata , que coreografou especificamente para homenagear as histórias de vítimas de tráfico sexual.

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Refuge Dance Company em ‘Silver Boxes’. Foto de Jessica Silva.





Caixas de prata foi criada para o concerto beneficente “To Live and Dream Again” em apoio à Wellspring Living, uma organização sem fins lucrativos com sede em Atlanta que trabalha para ajudar as vítimas de tráfico sexual doméstico a desenvolverem coragem para seguir em frente. Refuge compartilhou o programa com artistas locais de palavra falada e vocalistas em um esforço para aumentar a conscientização e fundos para Wellspring. Gant descreve o projeto como “próximo ao coração dela” e um “poderoso vislumbre da escuridão do tráfico sexual”. A obra apresenta uma atuação muito sensível da nova diretora artística assistente de Gant, Rebecca Ahmadi, a quem Gant credita como uma importante colaboradora artística desde o reinício da empresa.

“É muito importante ter alguém para trocar ideias, alguém que possa oferecer uma perspectiva diferente no estúdio, e Rebecca tem sido um presente a esse respeito”, diz Gant. Desde o seu início, a Refuge tem o compromisso de apresentar trabalhos inovadores que são acessíveis a pessoas de diversas esferas da vida, então Gant acolheu o convite de emprestar o talento da Refuge para uma causa tão importante.

Como coreógrafo residente do Refuge, Gant procura criar um trabalho para a empresa que seja honesto, atencioso e que agrade a um público amplo. Ela está empenhada em fazer danças que sejam “relevantes para as pessoas comuns, não apenas para os dançarinos”, e ela mantém seus cinco filhos - de um a 18 anos - em mente quando está envolvida no processo criativo. Gant diz: “Acho que meus filhos estão orgulhosos de que a mãe deles faz um trabalho que eles podem desfrutar”.



A Diretora Artística do Refúgio Katherine Gant. Foto de Christina Cosenza.

A Diretora Artística do Refúgio Katherine Gant. Foto de Christina Cosenza.

Embora os shows do Refuge visem ser adequados para a família, Gant não adapta o repertório do Refuge a nenhum grupo demográfico específico. Em vez disso, ela se propõe a fazer um trabalho que seja amplo e aberto o suficiente para que o público possa entrar em diferentes camadas de significado no trabalho através das lentes de sua própria experiência de vida. Acima de tudo, ela acredita que tudo o que Refuge coloca no palco deve transmitir uma mensagem de amor, graça, cura e compaixão ao mundo. Em meio ao clima político contencioso de hoje, a missão do Refuge de ser um lugar seguro e encorajador para artistas em crescimento e públicos diversos parece mais ressonante do que nunca.

Neste verão, o Refuge estará revivendo seu Contemporâneo 3 programa, que apresenta obras de 20 minutos ou mais de três coreógrafos diferentes. Gant iniciou a iniciativa a fim de dar aos coreógrafos emergentes acesso aos dançarinos, espaço de ensaio e local de apresentação de que precisam para desenvolver seu ofício. Muitas oportunidades de exibição para coreógrafos limitam as obras a cinco a 10 minutos, mas o Refuge’s Contemporâneo 3 O programa é projetado para permitir que os coreógrafos se aprofundem e criem um trabalho mais longo e conceitualmente sofisticado. Gant também vê o programa como uma chance para ela retribuir e nutrir outros coreógrafos que podem não ter os recursos para administrar sua própria empresa ou autoproduzir seu trabalho. Além disso, os ensaios e a apresentação final acontecem durante os meses de verão, quando os dançarinos do programa da universidade local estão fora da escola e precisam de oportunidades para continuar dançando durante o verão. A missão da True to Refuge de trazer dançarinos, 'construí-los e enviá-los para fora', o Contemporâneo 3 O programa convida novos artistas para a família Refuge com o objetivo de equipá-los para alcançar o próximo nível em seu desenvolvimento como dançarinos e danças.



Depois de colocar o Refúgio em pausa por alguns anos, Gant está emocionada por estar de volta ao estúdio, fazendo um novo trabalho e orientando uma nova safra de talentosos dançarinos locais, mas ela também é grata pelo presente daquele tempo longe das pressões de prazos de produção. Ela diz: “Tirar um tempo para me afastar e clarear minha cabeça foi tão valioso que me deu espaço para reimaginar o que o Refúgio poderia ser”.

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Refuge Dance Company em ‘Silver Boxes’. Foto de Jessica Silva.

Enquanto a cena da dança de Atlanta explodiu com pequenas empresas nos últimos anos, o compromisso contínuo do Refuge em treinar e orientar a próxima geração como líderes do mundo da dança o diferencia das muitas empresas de pick-up que são puramente focadas em projetos. Quando solicitado a dar um conselho a aspirantes a coreógrafo, Gant diz: “Não tenha medo se você não tiver a resposta. Dê o salto de fé. Se você é apaixonado por fazer danças, então tem paixão por encontrar as respostas e as pessoas para ajudá-lo. ”

Para os artistas de dança na área de Atlanta, seguir sua paixão e buscar o apoio de que precisam para crescer pode apenas levá-los ao Refúgio, onde Gant tem o prazer de recebê-los.

Para obter mais informações sobre Refuge Dance Company, visite www.refugedance.org . Dançarinos da área de Atlanta interessados ​​em se apresentar no Contemporâneo 3 programa são convidados a contatar o Refuge em para obter informações sobre a audição. As apresentações serão nos dias 26 e 27 de agosto, no The Art Place em Marietta, Geórgia.

Por Angella Foster de Dance informa.

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